L'assemblée des Dieux
L'assemblée des Dieux
Épisode inspiré de L'Odyssée, chant I, vers 1-100 / 228-262 et chant XII, vers 420-440
Les Travaux d'Ulysse : série de 58 gravures à l'eau-forte réalisées par Théodore Van Thulden, d'après les fresques du Primatice et de Niccolo Dell'Abbate au château de Fontainebleau dans la Galerie d'Ulysse (détruite en 1739). Paris, Pierre Mariette, 1633.
BnF, département des Estampes et de la photographie, FOL-CC-57 (28)
© Bibliothèque nationale de France
Le recueil de cinquante-huit gravures que Théodore Van Thulden réalisa en 1633 offre des renseignements précieux sur la galerie d'Ulysse du château de Fontainebleau, détruite en 1739. Entreprise en 1537 sous la direction du Primatice, rejoint par Niccolo Dell'Abate, qui allait l'achever dans les années 1570, elle devait être consacrée à l'Iliade et à l'Odyssée mais, à la mort de François Ier, son iconographie se recentra sur le périple d'Ulysse. Elle comptait cinquante-huit tableaux sur les parois nord et sud. Présent à Fontainebleau dans les années 1630, Van Thulden composa des dessins de la galerie qu'il utilisa pour ses gravures. L'exécution des figures est propre au maniérisme du XVIe siècle : les corps sont travaillés, les poses contorsionnées. Le drapé, flottant dans les airs, suggérant le volume et le mouvement, est un motif récurrent de cette suite. Ici Ulysse est jeté dans l'île d'Ogygie, où l'amour de la déesse Calypso le retient huit ans durant. Mais à la fin de la prière de Minerve, Jupiter lui envoie Mercure, qui lui fait commandement de ne pas s'amuser davantage avec ce prince grec. Contrainte de le laisser partir, elle lui fait construire un navire.
 
 

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