Portrait de Nicolas Copernic
Dans la bordure : "Nicolaus Copernicus Tornaeus Borussus mathemat. nat. Anno 1473 ob. 1543".
Gravure au burin, XVIe siècle
BnF, département des Estampes et de la photographie, RÉSERVE QB-201 (3)-FOL
© Bibliothèque nationale de France
Nicolas Copernic est généralement considéré comme le promoteur de la renaissance scientifique. L’originalité de son De revolutionibus orbium coelestium (Des révolutions des orbes célestes), publié en 1543, s’exprime dans quelques postulats : la Terre n’est pas le centre de l’Univers ; toutes les sphères tournent autour du soleil, centre de l’univers ; le rapport de la distance Terre-soleil à la distance soleil-étoiles est extrêmement petit. Tout mouvement céleste est produit par le mouvement de la Terre et non par celui du firmament. La Terre effectue une rotation complète autour de ses pôles en un jour et une révolution complète autour du soleil dans le plan de l’écliptique en une année.
 
 

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