Les Conscrits
Au service de la Nation
Pascal Dagnan-Bouveret (1852-1929), 1891.
Huile sur toile, 207 × 187 cm
Paris, Assemblée nationale
Centre national des arts plastiques, Paris, photo Y. Chenot
Héritière de la « levée en masse » des armées de la Révolution française, instituée en 1798 par la loi Jourdan, la conscription instaure le service militaire obligatoire. Elle évolue largement tout au long du XIXe siècle : supprimée sous la Restauration, elle est rétablie en 1872, mais avec un système de tirage au sort qui s’appliquera jusqu’à la loi de 1905.
Ces conscrits bretons ont donc été tirés au sort pour partir sous les drapeaux effectuer leur service militaire. La classe 1891, qui faisait partie depuis 1911 de la réserve de l’armée territoriale, a été mobilisée en 1914. Si le peintre Dagnan-Bouveret a réalisé des portraits réalistes de ces conscrits, il est à peu près certain que ces hommes ont connu le feu pendant la Première Guerre mondiale. F. M.
 
 

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