Femme française offrant du lait à un blessé français
Rol, agence photographique, Paris, 1914.
Négatif sur verre, 13 x 18 cm
BnF, département Estampes et photographie, PET FOL-VE-1948
© Bibliothèque nationale de France
Qui est cette femme française offrant du lait à un blessé français ? Une mère, une sœur, une épouse, une maîtresse de maison ? De cette photographie de presse ressortent immédiatement les rôles et les qualités traditionnels assignés aux femmes françaises en ce début du XXe siècle. Le geste d’offrir du lait est particulièrement symbolique, rappelant la mère et infantilisant le soldat blessé. Elle semble être là par « hasard » : elle ne porte pas le vêtement des infirmières mais un simple tablier de femme au foyer ; elle est entourée d’hommes portant la croix rouge du service sanitaire militaire (anglais ?) et pourtant tous ces hommes semblent la laisser seule face au blessé. Son seul regard tendre et compatissant pourrait guérir ce soldat, alors que les hommes semblent plus intéressés par la présence de l’appareil photographique. Voilà la photographie « parfaite » de la femme française et de son rôle pensés par les hommes de la Première Guerre mondiale : une femme nourricière, symbole de la nation et du foyer que les hommes combattants doivent protéger. La guerre conforte alors chaque sexe dans son rôle traditionnel.
 
 

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