Plan des tomes V à XIV des Hommes de bonne volonté
Jules Romains (1885-1972), auteur, été 1932.
Manuscrit autographe, double feuille ; 31 x 40 cm
BnF, Manuscrits, NAF 28403, Tome 62, fol. 167v -168
© Bibliothèque nationale de France
Jules Romains (1885 -1972), de son vrai nom Louis Henri Jean Farigoule, est un poète et écrivain français, membre de l'Académie française. Élève du lycée Condorcet puis de l'École normale supérieure, il obtient son agrégation en philosophie en 1909 et devient enseignant.
Son œuvre maîtresse, Les Hommes de bonne volonté, vingt-sept volumes publiés de 1932 à 1946, est une fresque qui suit le destin d’une multitude de personnages de 1908 à 1933, avec en fil rouge deux protagonistes. La variation des points de vue permet à Romains de donner une vision kaléidoscopique des événements.
Alors que la rédaction du tome IV (Eros de Paris) est en cours, Romains esquisse le panorama de son œuvre jusqu'à la guerre en un vaste tableau distribuant protagonistes et thèmes par constellation de bulles interférant les unes avec les autres. Ce plan traduit la technique romanesque de l'écrivain, son souci de "chercher un mode de composition qui nous parût échapper à nos habituelles visions centrées sur l'individu". Il concentre ici les ressorts de l'action essentiellement en fonction des personnages représentatifs des différents milieux, mais dégage aussi certains thèmes et lieux privilégiés et surtout les grands morceaux qui rythment l'œuvre : "tableau de la France", "tableau de l'Europe".
 
 

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