Le combat des Muses et des Sirènes
Fragment de sarcophage romain
3e quart du IIIe siècle après J.-C..
Bas-relief en marbre. H. 27 ; L. 49 cm
BnF, Monnaies, Médailles et Antiques, Inv. 53.94
© Bibliothèque nationale de France
Deux Sirènes, au corps féminin mais aux longues ailes et aux pattes d'oiseaux, sont violemment attaquées par quatre Muses qui leur tirent les cheveux et leur arrachent des plumes. Sur la droite subsiste la lyre et un pan de draperie d'une cinquième Muse. Le thème du combat des Muses contre les Sirènes, qui avaient osé les provoquer à un concours de chant, est assez rarement illustré. Mais les Muses, qui forment un des sujets favoris des sarcophages romains, portent souvent dans leurs cheveux des plumes arrachées à leurs rivales, témoignage de la victoire de leur musique céleste et purificatrice sur le chant voluptueux des Sirènes, symbole des séductions du monde terrestre, auquel le défunt doit résister pour accéder au séjour des bienheureux ou à la vie éternelle.
 
 

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