Ulysse et son pilos
Art romain, Ier-IIe siècle.
Statuette en bronze, fonte à cire perdue. H. 12 cm
BnF, Monnaies, Médailles et Antiques, BB 809
© Bibliothèque nationale de France
Personnage barbu, coiffé du pilos et vêtu d'une exomide. Cet habillement, à l'époque romaine, caractérise soit Ulysse soit Vulcain. En l'absence d'attribut, l'objet tenu dans la main droite ayant disparu, il est difficile de trancher : un bâton aurait signalé Ulysse, un maillet, Vulcain. Dans ses représentations antiques, Ulysse apparaît le plus souvent comme un homme d'âge mûr, la barbe et la chevelure bouclées ; son expression est sérieuse, rusée ou encore souffrante. C'est à partir de l'époque hellénistique qu'il est le plus souvent coiffé d'une sorte de bonnet, le pilos ou pilion. Le pilos est cependant attesté dans les représentations d'Ulysse à partir de la première moitié du Ve siècle avant J.-C., comme le prouve le relief en terre cuite de Milo Pénélope et Ulysse, aujourd'hui conservé au musée du Louvre. La forme de ce pilos a évolué au cours des siècles. Au IVe siècle, Ulysse porte de préférence un bonnet haut et pointu. À l'époque hellénistique et romaine, le pilos habituel est un petit bonnet rond, emboîtant bien le crâne. Ce bonnet n'était cependant pas l'attribut exclusif d'Ulysse : d'autres personnages comme Charon, les Dioscures, Diomède et Vulcain étaient aussi représentés avec le pilos.
 
 

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