Le cyclope Polyphème égorgeant un compagnon d'Ulysse
Art romain, Ier siècle.
Statuette en bronze, fonte à cire perdue. H. 9,7 cm
BnF, Monnaies, Médailles et Antiques, BB 812
© Bibliothèque nationale de France
À partir de l'époque hellénistique et durant la période romaine, le Cyclope est généralement représenté selon un schéma iconographique conventionnel, inspiré d'un groupe sculpté de l'époque hellénistique, disparu, mais connu par plusieurs répliques : Ulysse présente à boire à Polyphème, assis de trois quarts à gauche, tendant la main vers la coupe offerte et tenant le long de son côté gauche une victime pantelante. Polyphème, nu, barbu, chevelu, a souvent deux yeux aveugles ou endormis et, sur le haut du front, un troisième œil indiqué par une cavité en amande, comme sur la statue du Nymphée de Castel Gandolfo, de l'époque de Domitien. Ici, le troisième œil n'est pas indiqué, ce qui montre une humanisation de Polyphème, bien que, par ailleurs, le schéma reste conforme au modèle le plus courant.
 
 

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