Ulysse et les Sirènes
Lithographie pour l'Odyssée
Homère (08..?-08..? av. J.-C.), auteur ; Marc Chagall (1887-1985), illustrateur ; André Dacier (1651-1722), traducteur, Paris, Fernand Mourlot, 1974-1975.
325 p., ill. en noir et en coul. (43 cm.)
BnF, Réserve des livres rares, RES G-YB-37-(1).
© Bibliothèque nationale de France © ADAGP
Quand il réalise en 1974-1975 dans l'atelier parisien de Fernand Mourlot une grande suite lithographiée de l'Odyssée, ce n'est pas la première fois que Chagall aborde le monde d'Homère. Sur le thème d'Ulysse, il a en effet réalisé pour la faculté de droit de l'université de Nice une mosaïque inaugurée en 1969 et intitulée Le Message d'Ulysse. Homère ne nous donne strictement aucun détail sur l'apparence physique des Sirènes. Tout notre univers mental est en fait inspiré par les vases antiques, dont le célèbre stamnos à figures rouges du Ve siècle avant J.-C. attribué au Peintre de la Sirène (British Museum, E440). Chagall, qui n'ignore pas cette référence artistique, joue avec elle en mêlant les représentations de Sirènes-oiseaux et de Sirènes-poissons issues d'horizons chronologiques et géographiques différents.
 
 

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