Dispute d'Ajax et Ulysse
Métamorphoses, Livre XI
Ovide (0043 av. J.-C.-0017), auteur, Flandre, vers 1450-1500.
BnF, Manuscrits, français 137 fol. 190
© Bibliothèque nationale de France
"De la dispute d'entre Ajax et Ulysse touchant la propriété des armes d'Achille."

Les Grecs sont accablés par la mort d'Achille. Ses prestigieuses armes doivent revenir au plus courageux guerrier encore vivant : seuls Ulysse et le Grand Ajax osent y prétendre. Primant la ruse sur la force, Agamemnon choisit Ulysse, laissant Ajax en rage. Frappé de folie par Athéna, il fait alors un carnage parmi le bétail du camp, croyant s'attaquer aux chefs grecs. Désespéré après avoir retrouvé la raison, Ajax se suicide en s'empalant sur son épée, laissant les Grecs dans le désarroi. On ramène alors Philoctète qui détient l'arc et les flèches d'Héraclès grâce auxquels, prédit le devin, Troie pourrait être prise. Philoctète défie Pâris à l'arc et le blesse mortellement.
 
 

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