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Le poète
Qui est Homère ?
Nous ne savons rien de celui que les Anciens appelaient "le Poète" : Homère n'a rien laissé sur lui, rien dit de lui-même contrairement à Hésiode. A-t-il seulement existé s'est-on demandé au XVIIIe siècle ? N'est-ce pas un ensemble de poètes qui, de génération en génération, composèrent les épopées homériques ? Ou bien deux auteurs, celui de l'Iliade et celui de l'Odyssée, tant les poèmes sont différents ? A moins qu'il n'y ait une œuvre de jeunesse et une autre de maturité ? Ces questions, encore débattues aujourd'hui, ne trouveront jamais de réponse. Reste que les Anciens ne doutaient ni d'Homère ni de la guerre de Troie.
Portrait d'Homère
Intaille en calcédoine. Asie Mineure, milieu du Ier siècle av. J.C.
BnF, Monnaies, Médailles et Antiques, De Clercq 3203

La tête ceinte d'une bandelette, les cheveux ondulés, la barbe longue et pointue, la pommette saillante, les yeux bombés, sans pupille et comme fermés, rapprochent cette effigie des portraits sculptés du type dit d'Épiménide, d'après un original du milieu du Ve siècle av. J.C.
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