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Le poème
Les plus anciennes œuvres
Vieilles de quelque 2 800 ans, l'Iliade et l'Odyssée sont les premières œuvres de la littérature occidentale. Des œuvres magistrales : l'Iliade compte plus de 15 000 vers, l'Odyssée près de 12 000. Les Anciens attribuaient ces deux épopées à Homère. Ils considéraient l'Iliade comme une œuvre de jeunesse. Elle en exalte en effet la fougue sublimée dans un idéal héroïque. Au contraire, l'Odyssée serait l'œuvre de la maturité : le Poète s'interroge sur la condition humaine, les qualités d'un homme accompli, le sens de la vie.
Homère pensif
Colophon (Ionie), vers 250-150 av. J.-C.
Monnaie de bronze.
BnF, Monnaies, Médailles et Antiques, FG 299

Homère trône, un rouleau sur les genoux, le menton appuyé sur la main, comme absorbé dans sa contemplation.
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