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Le poème
Un idéal héroïque
L'Iliade est le récit épique d'Ilion, précisément des derniers mois du siège de cette cité communément nommée Troie. L'épopée met l'accent sur un épisode particulier de la guerre : la colère d'Achille et ses conséquences funestes. À travers des scènes de bataille d'un réalisme terrifiant, le Poète définit un idéal héroïque, célébrant les valeurs guerrières de courage et de bravoure. Des héros d'une grande humanité qui embrassent toute la gamme des émotions : amour, trahison, colère, haine, violence, vengeance, cruauté, douleur, pardon, deuil. Mais Homère montre aussi des hommes las de la guerre que les dieux empêchent de faire la paix.
Le combat d'Hector et Ajax
Gravure d'après Henry Singleton.
Londres, 1806.
BnF, Estampes, Ta 5 f. 8

À la nuit tombée, les deux hérauts de Zeus interrompent le duel entre Hector et Ajax : "Tous deux se sont battus pour la querelle qui dévore les cœurs et se sont séparés après avoir formé un amical accord" (Il., VII, 301-302). Déclarant la partie égale, ils s'échangent des présents et chacun regagne son camp.
2/10