Sparte
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Le royaume de Ménélas
Sparte, appelée aussi Lacédémone d'après le nom du roi mythique Lacédémon, se trouve dans le Péloponnèse, située dans la plaine de Laconie, arrosée par le fleuve Eurostas, entre les montagnes du Taygète et celles du Parnon. Dans l'Iliade, Sparte est la cité de Ménélas, frère d'Agamemnon, et de son épouse Hélène. Dans l'Odyssée, l'ordre magnifique du palais de Ménélas contraste avec le désordre qui règne dans le palais d'Ulysse. Pendant l'époque archaïque, Sparte émerge comme la première des cités grecques, celle qui deviendra la grande rivale d'Athènes et de Thèbes. Peu de ruines témoignent aujourd'hui de cette cité, l'une des plus puissantes de la Grèce antique.
Ruines de Sparte
Lithographie par Alexis-Victor Joly,
XIXe siècle.
BnF, Estampes et photographie, VD-5 (3)-FOL
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