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Apollon
Un dieu guerrier
À l'origine, Apollon est un dieu guerrier dont la vengeance est terrible. Impitoyable, il frappe de son arc aux flèches infaillibles. À Delphes, il tue Python afin de s'emparer du vieil oracle que gardait le monstrueux serpent. Apollon devient alors le dieu de la divination, maître des oracles : la Pythie prophétise en son nom ; on la consulte pour connaître l'avenir, se purifier ou recevoir des conseils. Apollon est aussi un dieu guérisseur, père d'Asclépios, le dieu de la médecine. Ses flèches frappent les mortels de maladies ou déclenchent des épidémies, telle la peste qu'Apollon envoie neuf jours durant sur les Achéens.
Apollon tuant de ses flèches le serpent Python
Gravure d'après Luca Penni, XVIe siècle.
BnF, Estampes, RES ED-4A-FOL
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