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Héphaïstos (Vulcain)
Le dieu forgeron
Dieu du feu, maître de la métallurgie et de l'orfèvrerie, Héphaïstos est le fils de Zeus et d'Héra. Contrairement aux autres dieux, seul Héphaïstos est laid et boiteux, tels ces forgerons déformés par la forge dont il est le parrain. Sa mère, honteuse d'avoir engendré un fils infirme, précipite l'enfant depuis l'Olympe dans la mer où il est recueilli par Thétis, la future mère d'Achille. C'est là que se révèle son talent d'orfèvre, façonnant bijoux et parures qui devaient ravir les déesses au premier rang desquelles Aphrodite, son épouse frivole.
Héphaïstos forgeant
Intaille grecque, vers 100 av. J.-C. (?)
BnF, Monnaies, médailles et antiques, Froehner 2371
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