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Thétis
La mère d'Achille
Fille de Nérée et de Doris, Thétis est la plus célèbre des Néréides, ces divinités marines. Aimée de Zeus et de Poséidon, elle doit s'unir à un mortel car un oracle prédit qu'elle mettrait au monde un fils plus puissant que son père. Thétis se résout à épouser Pelée après une résistance acharnée : quand il l'approche pour la première fois, elle se change successivement en feu, en eau, en vent, en arbre, en oiseau, en tigre, en lion, en serpent et, finalement, en seiche ! De leur union naît Achille qu'elle trempe dans le Styx (ou passe par le feu) pour le rendre invulnérable.
Mariage de Pelée et Thétis
Gravure d'après Rubens et retouchée par lui, XVIIe siècle.
BnF, Estampes, RES CC-34J-FT 4

C'est à leurs noces qu'Éris, déesse de la Discorde, jette la fameuse pomme d'or destinée à la "plus belle des déesses" dont est issue la guerre de Troie. Pâris, devant en décider, choisit Aphrodite et l'amour d'Hélène.
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