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Les fouilles modernes
Un site oublié
Les Anciens ne doutaient pas de la réalité historique de la guerre de Troie. Des traditions grecques divergentes la situaient entre les XIVe et XIIe siècles avant notre ère, vers 1260 selon Hérodote. C'est au XVIIIe iècle que l'historicité de la guerre de Troie est mise en doute en même temps qu'est discutée l'existence d'un unique poète nommé Homère. La science rationnelle et critique des Lumières dénie toute vérité à l'Iliade, reléguée au rang de simple fable, voire de manuel scolaire destiné à l'apprentissage du grec. Le site même de Troie tombe alors dans l'oubli.
L'Hellespont, royaume de Priam
Charles-François Frérot d'Abancourt,
Carte de l'Hellespont depuis l'entrée du Détroit jusqu'aux Caps Sestos et Abydos
Péra, 1786
BnF, Cartes et Plans, Ge SH 18e Pf 98 div 3 p 9/ 1

À l'entrée sud du Détroit, on aperçoit un château et le plan d'une ville, situés dans la boucle du Scamandre, non sans évoquer l'antique Troie si recherchée par les voyageurs européens épris d'Homère. Les ruines antiques ornant le cartouche de titre suggèrent également le tropisme de l'Antiquité.
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