Svetamallara
Recueil de peintures Radjpouth
Ecole moghole provinciale, rajpoute, fin du XVIIIe siècle ?
120 à 124 x 77 à 84 mm la feuille, chacune dans un encadrement (305 x 200 mm). Gouache sur papier ; 38 feuilles, dont 2 de garde.
Ragamala : album de 36 peintures orné de motifs floraux dorés (tranches bordées en papier saumon) assemblées en paravent ; les folios sont réunis dans le sens de la longueur. Reliure ornée de filets estampés à froid et d'une plaque centrale, d'écoinçons et de fleurons recouverts de papier doré estampé
Bibliothèque nationale de France, département des Manuscrits, Smith-Lesouëf 231, f. 31
© Bibliothèque nationale de France
Assis sur une peau d'animal sauvage, un ascète tient deux de ses nattes.
La saison des pluies est évoquée par les nuages dans le ciel et par les oiseaux cataka qui étanchent leur soif dans l'eau : la légende dit qu'ils ne se nourrissent que d'eau de pluie.
Les têtes dessinées dans les rochers rappellent un exercice de dessin de tradition persane.
L'attitude de l'ascète les deux bras en l'air évoque peut-être un exercice de mortification.
 
"Implorées par la gent des cataka que presse la soif, ralenties par le poids de leur eau, les nuées vont doucement, versant une pluie abondante, et leur bruissement charme nos oreilles."
Kalidasa, Les Saisons, II, 3
(G. C.)
 
 

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