Deux Portugais en conversation
Album "Portraits et costumes indien"
École moghole, vers 1620
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, Réserve Réserve OD-49-4, f. 25 (Collection Gentil, don de 1785). Cat. RH n° 38
© Bibliothèque nationale de France
Grâce à la découverte par Vasco de Gama du passage de Bonne-Espérance en 1498, les Portugais étendent leur influence en Asie à partir de Goa, sur la côte sud-ouest de l'Inde. Leur volonté de ravir aux Arabes le lucratif commerce des épices et des cotonnades marque le début de la présence européenne en Inde. Bientôt Anglais, Hollandais et Français suivront leur pas. Les Portugais, représentés barbus et vêtus de pantalons bouffants colorés sont un sujet d'inspiration pour les artistes locaux. Ici, au premier plan, trois lièvres semblent se poursuivre réunis par les extrémités de leurs longues oreilles qui dessinent un triangle doré. Ce motif d'origine perso-sassanide puis bouddhique, fut ensuite repris par les Chrétiens comme symbole de la Trinité, puis par les Musulmans. Parfois, d'autres animaux peuvent ainsi être reliés par une partie du corps, mais il s'agit alors d'exercices de style ou de devinettes.
 
 

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