Bahadur Shah, futur empereur Shah Alam Ier (?)
Album "Princes et Seigneurs Indiens"
École moghole, vers 1670
Au recto de chaque feuillet, une miniature figurant des princes et des seigneurs indiens, et au verso, une illustration botanique
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, Réserve OD-51-4, f. 8. Don du colonel Gentil, 1785. Cat. RH n° 109
© Bibliothèque nationale de France
Le prince est auréolé d'or et tient un chauri en poils de yak dont le manche est probablement en néphrite incrustée de pierres précieuses tout comme le pommeau du poignard glissé dans sa ceinture d'or, serti de rubis et d'émeraudes ; à cette même ceinture pend un gland de perles fines. Sur le tapis d'été d'Agra, à fleurs et bordé d'or, repose une épée au riche pommeau et au fourreau recouvert d'une guirlande de feuilles en émail vert sur argent.
Ce portrait a souvent été identifié comme celui d'Aurangzeb. On sait combien certains membres de la famille impériale peuvent se ressembler. Cependant, les traits d'Aurangzeb sont plus sévères et il se reconnaît notamment à ses lèvres pincées. Nous préférons suivre Gentil qui écrit qu'il s'agit de « Badourcha fils d'Alemguir » et y voir un portrait de Bahadur Shah, Muazzam, Shah-i Be Khabar, Shah Alam Ier, deuxième fils et successeur d'Aurangzeb, qui dut attendre 62 ans pour régner sur l'empire moghol (1707-1712).
 
 

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