Rencontre au puits
Album "Batailles et sujets historiques de l'Inde et de Perse"
Attribué à Mir Kalan Khan
École moghole, vers 1735-1738
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, Réserve OD-44 FOL, f. 48. Don du colonel Gentil, 1785. Cat. RH n° 141
© Bibliothèque nationale de France
Durant une chasse, un cavalier auréolé fait une halte au puits pour se désaltérer. Il y rencontre quatre jeunes femmes, munies de larges pots de cuivre ; l'une d'elle verse à boire au prince. Au premier plan, deux chasseurs en tenue verte, l'un avec un faucon sur le poing, l'autre un mousquet sur l'épaule, accompagnés de deux gazelles apprivoisées. Au loin, la longue caravane de la chasse royale avec éléphants, cavaliers, fantassins et porte-étendard. À gauche, sur le seuil d'une maison au toit de tuiles rouges, une vieille femme fume le huqqa. À la lumière de ce que l'on sait du peintre Mir Kalan Khan, on peut lui attribuer cette œuvre réalisée tôt dans sa carrière, probablement lorsqu'il était encore à Delhi, sous le règne de Muhammad Shah (régnant 1719-1748). Il ne rejoignit sans doute la cour de Lucknow qu'après la mort du souverain. Cette œuvre empreinte d'un certain lyrisme poétique a peut-être été réalisée avant le sac de Delhi.
 
 

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