Scène de divertissement nocturne dans un zenana princier
Album "Batailles et sujets historiques de l'Inde et de Perse"
Par Chitarman, dit aussi Kalyan Das
Lucknow, vers 1750-1760
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, Réserve OD-44 FOL, f. 49. Don du colonel Gentil, 1785. Cat. RH n° 154
© Bibliothèque nationale de France
La nuit, une princesse, assise sous un auvent et fumant le huqqa, assiste à un spectacle donné par les dames du zenana ; seule présence masculine, un nain barbu qui porte au-dessus de sa tête une enfant endormie dans un palanquin doré. La variété des coloris des saris contraste avec les visages des femmes, d'une uniformité constante chez Chitarman. Seule la gouvernante, plus âgée et s'appuyant sur une longue canne (un assa) se distingue par ses cheveux gris. Au fond, au-delà d'une balustrade dorée, s'étend un paysage panoramique finement peint avec des villages au milieu des arbres et des collines verdoyantes.
 
 

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