Shivaji
Golconde, vers 1685
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-45(A) FOL, f. 3. Acquis de Mme Vve Prisse d'Avennes, 1883. Cat. RH n° 229-2
© Bibliothèque nationale de France
Figuration traditionnelle de Shivaji (1627-1680), chef marathe et personnage quasi légendaire de l'Inde du XVIIe siècle, les traits émaciés, armé d'un pata (longue épée qui se prolonge en gant de fer et enserre le poignet et l'avant bras). Il commença sa carrière militaire et politique au service d'Aurangzeb, fut reçu à la cour mais, de caractère rebelle et indépendant, fut arrêté et emprisonné pour ne pas avoir rendu hommage à l'empereur. Il s'échappa en une fuite aventureuse, retourna dans le Deccan et, en 1674, s'autoproclama roi. Fondateur de l'Empire marathe, il profita de l'impuissance des gouverneurs moghols à s'unir, envahit et conquit chaque région du Karnataka, créant un véritable État indépendant hostile au pouvoir moghol et reste le grand héros du Maharasthra.
 
 

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