Couple jouant au chaupur
Album "Arts et métiers et Costumes de l'Inde"
100 illustrations
Probablement Andhra Pradesh, région de Kurnool, vers 1755
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-48 PET FOL, f. 7. Acquis de la vente du comte de Lally-Tollendal, vers 1795. Cat. RH n° 294-7
© Bibliothèque nationale de France
Un couple joue au chaupur, un jeu indien qui utilise un damier en forme de croix à quatre branches égales (de 3 cases sur 8) et qui se joue avec des pions que l'on fait avancer suivant le résultat d'un lancé de trois dés appelés pasa.

Le dessin, sorte de « ligne claire », tracé à la plume et à l'encre, quasiment sans repentir, a ensuite été colorié à la gouache et, en dernier lieu, recouvert d'un vernis transparent à base de gomme végétale (probablement d'acacia). Cette technique très particulière de la gouache vernie, également utilisée pour les cartes à jouer et les objets (boîtes, reliures, jouets) en papier mâché ou en cuir, a été beaucoup pratiquée dans l'Andhra Pradesh (districts de Kurnool et de Cuddapah). C'est pourquoi, bien que nous ne connaissions pas d'album semblable à celui-ci, nous pensons qu'il pourrait provenir de cette même région. Comme nombre de voyageurs étrangers au XVIIIe siècle, Lally s'est semble-t-il intéressé au pittoresque des populations autochtones en rapportant de son expédition indienne ce recueil de peintures, sorte d'album souvenir.
 
 

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