Vishnu, surmonté du serpent Ananta, assis entre ses parèdres Lakshmi et Bhudevi, réside au Vaikuntha
192 illustrations de l'Histoire de Krishna ou Incarnation de Vishnu constitué par Porcher des Oulches
Karikal (Tanjore), entre 1742 et 1758
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-39 (C) PET FOL, f. 2
© Bibliothèque nationale de France
Vishnu, entre deux parèdres, est surmonté de Shesha, le naga à cinq têtes ; agenouillée, Ila lui masse la plante du pied gauche, tandis que quatre enfants de Brahma (Sanaka, Sananda, Sanatana et Sanatkumara) le saluent.

Les légendes concernant la vie de Krishna, avatar de Vishnu, sont innombrables et sont décrites dans le Bhagavata Purana, le Mahabharata, le Harivamsha, le Vishnu Purana, le Gitagovinda, sans compter d'autres textes moins connus et toutes les légendes locales.

La constitution de ces volumes par Porcher des Oulches s'est échelonnée sur une trentaine d'années : c'est l'œuvre d'une vie. Depuis les guerres de conquêtes mogholes dans le Deccan et la chute des dynasties chiites, nombre de familles de peintres qui travaillaient à Bijapur ou Golconde vers la fin du XVIIe siècle ont émigré vers l'est, sur la côte de Coromandel, et se sont converties à un art plus populaire. À ses débuts, Porcher résida dans l'actuel Andrah Pradesh. Dans cette région, notamment à Palakolu, non loin de Masulipatam où il fut chef du comptoir dès 1732, des artistes produisaient des kalamkari, grandes peintures narratives sur tissu servant de support iconographique aux conteurs qui se déplaçaient de village en village. Le style de ces peintures est dense, car le peintre doit raconter toute une épopée sur une seule draperie. Porcher a probablement fait appel à ces artistes. Après être revenu en France (1738-1740), il fut renvoyé en Inde et placé à la tête du comptoir de Karikal de 1754 à 1759. Là, il fit travailler des artistes qui, dans cette région riche en sanctuaires, produisaient des images pieuses à destination des pélerins.
 
 

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