L’empereur Shah Alem II à cheval tenant un faucon sur le poing, passe en revue une compagnie française que lui présente le colonel Gentil
Album manuscrit de l'Abrégé historique des souverains de l'Indoustan ou Empire Mogol, illustré de 172 vignettes
Par le colonel Jean-Baptiste-Joseph Gentil
Company Scool, Faizabad, 1774
315 × 195 mm, 467 pages. Reliure parchemin
Bibliothèque nationale de France, département des Manuscrits, Français 24219
© Bibliothèque nationale de France
Cet album a été réalisé grâce à une étroite collaboration entre le scribe et les peintres. L'ouvrage est soigné et très concerté car les illustrations s'articulent harmonieusement et sans repentir avec le texte. Ces dernières sont d'une grande variété : beaucoup de portraits, mais aussi des scènes à plusieurs personnages, des souverains dans l'exercice de leur fonction, des lutteurs, des animaux, des véhicules, des outils, des armes, des symboles religieux, etc. Ces silhouettes vivantes, figurines de style indo-européen, sont d'un artiste qui a beaucoup travaillé pour Gentil. Chaque résumé de la vie d'un raja est précédé de son portrait (imaginaire) en buste dans un médaillon rond ou d'une saynète dont il est l'acteur.
 
 

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