Venugopala
"Divinités indiennes", deux albums de 195 illustrations
Sud de l'Andhra Pradesh (au nord de Madras), limitrophe du Karnataka, vers 1720-1730
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-40 PET FOL - Cat. RH 293a(3 )
© Bibliothèque nationale de France
Ce nom de Vishnu vient du sanscrit venu = la flûte, go = la vache, et pala = celui qui garde, donc : le berger.
Le Bhagavata Purana raconte l'histoire de la réincarnation du dieu Vishnu en homme berger, Krishna. Né à Mathura, Krishna, fils de Devaki, est mis en sécurité à Gokûl (puis à Vrindâvan) pour échapper aux foudres de son oncle Kansa, et est élevé auprès de Yashoda qui l'élève parmi les bergers. Il est souvent représenté ainsi, jouant de la flûte en compagnie des gopi (gardiennes des troupeaux) parmi les vaches. La vache représente le cosmos et aussi la lumière ou le trésor spirituel permettant de traverser ce monde de souffrance (bhavsagar en sanscrit) et d'accéder à la libération. Le son de la flûte rappelle le son primordial. (S. J.)
 
 

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