Vishnu sous l'aspect de Venkateshvara
"Divinités indiennes", deux albums de 195 illustrations
Sud de l'Andhra Pradesh (au nord de Madras), limitrophe du Karnataka, vers 1720-1730
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-40 PET FOL - Cat. RH 293a(25)
© Bibliothèque nationale de France
Venkateshvara est le dieu (Ishvara) de la montagne Venkata, dont le culte est célébré à Tirumala, dans l'Andhra Pradesh. La particularité de cette représentation se trouve dans les gestes des mains. Avec une des mains droite il tient le sudarshan chakra et avec l'autre main droite il fait le geste de charité, de don ou de compassion (le varad mudra), qui est pourtant habituellement représenté par la main gauche. Ici, avec une de ses mains gauche, il tient la conque (signifiant le son primordial) et avec l'autre il fait le bhumisparsha mudra, la paume de main vers l'intérieur pointant vers la terre. Ce geste est habituellement attribué au Bouddha Shakyamuni, quand il touche la terre pour la prendre à témoin de son éveil à Bodhgaya. (S. J.)
 
 

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