Hanuman
"Divinités indiennes", deux albums de 195 illustrations
Sud de l'Andhra Pradesh (au nord de Madras), limitrophe du Karnataka, vers 1720-1730
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-40 PET FOL - Cat. RH 293a(37)
© Bibliothèque nationale de France
Dans le Ramayana, lorsque Ravana enlève Sita pour la faire prisonnière dans son palais sur l'île de Lanka, Rama se lance à sa recherche, assisté par le fidèle Hanuman et d'autres créatures merveilleuses. Hanuman (homme-singe), fils de Vayu (l'élément air) est un brahmachari parfait (celui qui a fait le vœu du célibat dans sa recherche de l'absolu, Brahma). Il est également le dévot parfait de Rama et de Sita qu'il garde éternellement dans son cœur.
Il vient au secours de Rama et de son frère Lakshmana chaque fois que la situation est critique. Au moment où Rama commence à perdre l'espoir de retrouver Sita (il arrive plusieurs fois que Rama oublie sa nature divine du fait qu'il est réincarné en être humain), Hanuman traverse l'océan et revient avec les nouvelles de Sita, sortant ainsi son maître du désespoir. À un autre moment, il sauve la vie de Lakshmana en apportant le remède nécessaire à temps. Certains textes le désignent comme étant une réincarnation de Shiva. (S. J.)
 
 

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