Draupadi
"Divinités indiennes", deux albums de 195 illustrations
Sud de l'Andhra Pradesh (au nord de Madras), limitrophe du Karnataka, vers 1720-1730
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-40 PET FOL - Cat. RH 293a(44)
© Bibliothèque nationale de France
Draupadi est l'épouse des cinq frères Pandava, héros du Mahabharata de Vyasa. Représentée ici en princesse, elle est une réincarnation de la déesse Lakshmi, l'épouse du dieu Vishnu.
Le Mahabharata, avec plus de 90 000 versets d'une très grande valeur poétique et esthétique, est sans doute le poème le plus long du monde. Ecrit en sanscrit, il nous raconte l'histoire de la grande guerre de la tribu de Bharat qui engage les cinq frères Pandava et les cent frères Kaurava. Bharat signifie "celui qui cherche la lumière" et, par conséquent, cette grande guerre représente également la lutte intérieure à laquelle doit se livrer tout aspirant à la délivrance, l'illumination. Sur ce plan, les cinq frères représentent les cinq sens, leur femme Draupadi, la nature à laquelle sont attachés les sens, et les cent frères les diversions, les attirances contre lesquelles les sens doivent lutter. Ce combat se déroule sous la surveillance de l'Observateur, le dieu Krishna, qui suit son évolution sans y participer. (S. J.)
 
 

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