Varuna
"Divinités indiennes", deux albums de 195 illustrations
Sud de l'Andhra Pradesh (au nord de Madras), limitrophe du Karnataka, vers 1720-1730
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-40(A) PET FOL - Cat. RH 293b(115)
© Bibliothèque nationale de France
Depuis les temps védiques Varuna règne sur l'océan assis sur Makara (un crocodile) et tenant un lasso ou pash dans sa main droite. Il est également le gardien du point cardinal de l'Oudépartement des Estampes et de la Photographie Le Ramayana raconte l'anecdote suivante : Rama et son armée avaient besoin de traverser l'océan afin de se rendre sur l'île de Lanka où sa femme Sita avait été faite prisonnière par le roi des démons, Ravana. Pendant trois jours et trois nuits Rama fît pénitence en parfaite méditation mais Varuna, le dieu de l'océan, ne se montra pas à lui. Enervé par ce comportement orgueilleux, Rama décida de faire évaporer l'océan avec une arme exceptionnellement puissante, le Brahmastra. Varuna apparût alors en s'excusant et promît de se tenir tranquille pendant le passage de son armée au sein de l'océan. (S. J.)
 
 

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