Shiva sous l'aspect de Bhikshatanamurti
"Divinités indiennes", deux albums de 195 illustrations
Sud de l'Andhra Pradesh (au nord de Madras), limitrophe du Karnataka, vers 1720-1730
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-40(A) PET FOL - Cat. RH 293b(121)
© Bibliothèque nationale de France
Shiva sous la forme d'un mendiant errant, une gazelle à ses pieds, sur fond uni rouge. Cet aspect s'explique par le récit suivant : Brahma convoitait sa propre fille. Il était si obsédé qu'il se dota de quatre visages pour la suivre du regard dans toutes les directions. Pour échapper à ces regards, sa fille se réfugia au ciel. Mais qu'à cela ne tienne : Brahma se dota d'un cinquième visage pour la suivre là-haut.
Shiva en conçut une telle colère qu'il apparût sous la forme terrible de Bhairava et trancha la cinquième tête de Brahma. En punition, il fut condamné à errer comme un mendiant à travers le monde jusqu'à ce qu'il se soit purifié dans le fleuve sacré, à Varanasi.
Le dieu tient dans la main l'antilope, symbole de sa domination sur les forces de la nature, la hache ainsi que le trident, attributs traditionnels de Shiva. Shiva mendiant est le seul dieu à porter des chaussures. On remarque ici ses sandales.
 
 

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