Garuda ou Jatayu
"Divinités indiennes", deux albums de 195 illustrations
Sud de l'Andhra Pradesh (au nord de Madras), limitrophe du Karnataka, vers 1720-1730
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-40(A) PET FOL - Cat. RH 293b(128)
© Bibliothèque nationale de France
Il s'agit ici d'une personnification de Garuda, la monture de Vishnu, ou bien de Jatayu, le neveu de Garuda. Tous les deux jouent des rôles importants dans le Ramayana. Alors que le vaillant fils de Ravana, Indrajit, réussit à enchaîner Rama et Laxmana avec des serpents venimeux (en forme de flèches) les rendant inconscients, Garuda vient à la rescousse des deux frères. Par sa présence même les serpents nagas prennent peur et cherchent à s'enfuir, libérant ainsi Rama et Laxmana de leurs attaches. Puis Garuda explique à Rama qu'il n'est autre que son propre souffle et donc son ami inséparable.
Alors que Ravana emmène Sita par la force vers sa Cité d'or, Jatayu l'interpelle dans les airs et essaie de libérer Sita. Dans le combat qui s'ensuit Ravana blesse Jatayu qui meurt peu après des suites de ses blessures, non sans avoir indiqué à Rama la direction dans laquelle Ravana a emmené Sita (le sud). L'endroit où Rama a rencontré le mourant Jatayu est appelé Jatayu Manglam (Chandaymanglam) et se trouve dans le district de Kollam, dans l'état du Kerala. (S. J.)
 
 

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