Vishvamitra, Rama et Lakshmana en bateau
"Divinités indiennes", deux albums de 195 illustrations
Sud de l'Andhra Pradesh (au nord de Madras), limitrophe du Karnataka, vers 1720-1730
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-40(A) PET FOL - Cat. RH 293b(186)
© Bibliothèque nationale de France
Episode du Ramayana extrait du Balkanda (premier chapitre, traitant de l'enfance de Rama) : le grand sage Vishvamitra vint demander les services de Rama et de Laxmana à leur père, le roi Dashratha. Au départ, les croyant trop jeunes et ne voulant pas se séparer de ses fils, Dashratha refusa. Le sage Vashishta lui expliqua alors les raisons de la venue de Vishvamitra, et Dashratha acquiesça en autorisant les jeunes princes à partir.
Ce voyage, sous l'égide du puissant sage Vishvamitra, fut le premier test de la formation que Rama et Laxamana avaient reçue jusqu'alors. Sur le chemin ils reçurent des pouvoirs avec l'enseignement de Vishvamitra. Ainsi, alors qu'ils traversaient Gange, ils entendirent un tumulte. Vishvamitra leur expliqua la naissance de la démone Tataka et ses fils Maricha et Subahu. (S. J.)
 
 

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