Rama brise l'arc de Shiva
"Divinités indiennes", deux albums de 195 illustrations
Sud de l'Andhra Pradesh (au nord de Madras), limitrophe du Karnataka, vers 1720-1730
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-40(A) PET FOL - Cat. RH 293b(193)
© Bibliothèque nationale de France
Episode du Ramayana. Sur le chemin du retour de leur long périple en compagnie de Vishvamitra, Rama et Laxamana se rendirent au royaume de Mithila. Le roi Janaka de Mithila possédait un arc de Shiva, extrêmement lourd et puissant que la plupart des guerriers ne réussissaient même pas à soulever. Face à ce phénomène, le roi Janaka décida qu'il marierait sa fille Sita à celui qui réussirait à maîtriser l'arc de Shiva. Ainsi Rama fut invité par Janaka à tenter l'exploit sous les yeux du sage Visvamitra et de Laxamana. Rama souleva l'arc de Shiva comme s'il s'agissait d'un jouet et alors qu'il essayait de tirer une flèche, l'arc se brisa en deux.
Le roi Janaka décida avec une grande joie de donner sa fille, aussi appelée Maithili, en mariage au prince d'Ayodhya. (S. J.)
 
 

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