Matsya avatara
Album de 200 illustrations des Dieux des Indiens
Par le brahmane Svami, peintre
Madras, 1780
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-46 - Cat. RH 301(1)
© Bibliothèque nationale de France
Inscriptions : Matchiavataram / Vichnou en Poisson / avoudaran veut dire métamorphose / première métamorphose de Vichenou, quoique ce Dieu se soit souvent / métamorphosé, on n'en reconnaît cependant que dix principales qui suivent et inscription en telugu

Première métamorphose de Vishnu, Matsya, dessiné sous une arcade, avec quatre bras et le bas du corps en poisson, débute la suite dix incarnations de Vishnu. D'une main, il tient le disque, de l'autre la conque. La troisième main levée, paume vers l'avant, exprime protection et apaisement, tandis que la dernière, ouverte, paume offerte, est prête à accorder dons et bénédictions.
Un poisson avait confié à Manu, l'ancêtre des hommes, le soin de construire un navire pour faire face à l'imminence d'un déluge. Comme dans la Bible, un couple de chaque espèce vivante prit place dans cette arche qui fut tirée par un gigantesque poisson, celui qui sauva les Veda des mains du démon Hayagrîva.
 
 

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