Kurma avatara
Album de 200 illustrations des Dieux des Indiens
Par le brahmane Svami, peintre
Madras, 1780
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-46 - Cat. RH 301(2)
© Bibliothèque nationale de France
Inscriptions : courma vataram / Vichnou en tortue / 2e métamorphose de Vichenou et inscription en telugu
 
Kurma, l'homme-tortue est la deuxième métamorphose de Vishnu. Au début des temps, les dieux et les démons qui étaient alors tous mortels, se battaient pour la maîtrise du monde. Les dieux, affaiblis et vaincus, demandèrent l'assistance de Vishnu qui leur proposa d'unir leurs forces à celles des démons dans le but d'extraire le nectar d'immortalité de la mer de lait. Pour ce faire, ils devaient jeter des herbes magiques dans la mer, renverser le mont Mandara dans la mer et utiliser le serpent Vasuki, le roi des Nâga, pour mettre la montagne en rotation en tirant alternativement. Quand le mont Mandara qui servait de manche menaça d'être englouti par la mer, Vishnu se transforma en tortue pour supporter la montagne avec sa solide carapace.
 
 

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