Krishna avatara
Album de 200 illustrations des Dieux des Indiens
Par le brahmane Svami, peintre
Madras, 1780
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-46 - Cat. RH 301(10)
© Bibliothèque nationale de France
"Le noir" est la huitième incarnation de Vishnu, l'une des plus vénérée. La mythologie raconte que Vishnu s'arracha deux cheveux, un blanc et un noir, qui tombèrent l'un dans la matrice de Rohini, l'autre dans la matrice de Devaki. Le cheveu blanc donna naissance au frère de Krishna, Balarama et l'autre à Krishna, d'où sa peau noire, souvent représentée en bleu.
Vishnu revint sur Terre pour mettre fin à la tyrannie du roi Kamsa. Informé, celui-ci fit enfermer Devaki et tuer tous ses enfants mais grâce à Vishnu, Krishna et son frère eurent la vie sauve. Le Mahâbhârata relate toute l'épopée de Krishna sur terre.
Krishna est représenté avec quatre mains, deux présentent la roue et la conque, emblèmes traditionnels de Vishnu, tandis que les autres tiennent la flûte de Krishna, élevé parmi les bouviers.
 
 

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