Vishnu sous l'aspect de Vatapattrashayi
Album de 200 illustrations des Dieux des Indiens
Par le brahmane Svami, peintre
Madras, 1780
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-46 - Cat. RH 301(63)
© Bibliothèque nationale de France
Inscription : Naissance de Brouma / A. Brahma sortant de la fleur de Tamarey du nombril / de vichenou / B. Le Penitent marcoudé qui ayant obtenu l'immortalité nage / dans la mer de lait, jusqu'à ce que dieu est recrée le monde

Vishnu, sous l'aspect de Narayana (Krishna), joue avec son pied, couché dans une feuille de vata (banian ou figuier indien) qui flotte sur l'Océan primordial à la fin de chaque cycle cosmique. Le sage Markandeya (qui nage en haut à droite), un dévot de Vishnu, demanda, lorsque la terre allait être engloutie, à être sauvé et eut la vision que ce petit enfant renfermait l'Univers tout entier. Un lotus nait du nombril de Vishnu qui, en s'ouvrant, fait apparaître Brahma, le créateur du monde.
Les temples dédiés à Vatapattrashayi sont rares. Il en existe un à Srivilliputtur dans le Tamil Nadu.
 
 

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