La Trimurti
Album de 200 illustrations des Dieux des Indiens
Par le brahmane Svami, peintre
Madras, 1780
Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, OD-46 - Cat. RH 301(95)
© Bibliothèque nationale de France
Brahma, Vishnu et Shiva sont honorés ensemble comme la Grande Trinité, la Trimurti. Ils sont le reflet des trois aspects de la puissance divine : création, préservation, destruction.
Le Padma Purana raconte comment la puissance divine, pour créer le monde, se fit sortir de son flanc gauche sous la forme de Brahma. Pour conserver ce qu'il avait créé, Brahma fit sortir Vishnu de son flanc droit, puis pour pouvoir détruire la création, il fit sortir Shiva du centre de son corps. La création étant permanente, un autre monde peut naître, ce sera un autre jour de Brahma.
La forme ici représentée est le Dattatreya, réunissant Hari (Vishnu), Hara (Shiva) et Pitamaha (Brahma) assis de face en lalitasana. Les deux mains supérieures tiennent des mala, une autre est dirigée vers la terre et la quatrième fait le geste de l'absence de crainte.
 
 

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