Un traité d’astronomie pour un prince timouride
‘Abd al-Rahmân al-Sûfi, Kitâb suwar al-kawâkib al-thâbita (Catalogue des étoiles fixes)
Samarkand ? (Ouzbékistan), vers 1430-1440.
Papier, 247 f., 24,5 × 18,5 cm
BnF, département des Manuscrits, arabe 5036, f. 81 v°
© Bibliothèque nationale de France
Copié vers 1430-1440, cet exemplaire du Catalogue des étoiles fixes est l’un des plus précieux par son illustration. Il a été commandé par Ulugh Bêg (mort en 1449), petit-fils de Tamerlan et gouverneur de Samarkand, comme en témoignent son ex-libris autographe et les traits donnés à la constellation de Céphée (f. 38 r° et v°), qui sont les siens. Passionné d’astronomie, il fit construire un observatoire à Samarkand et réunit de nombreux savants qui travaillèrent à la révision des tables astronomiques. Délicatement colorées, les soixante-quatorze peintures de ce manuscrit sont d’une grande finesse de trait. Celle qui est reproduite ici figure la constellation d’Ophiuchus, aussi appelée le Serpentaire ; l’homme, vêtu d’une robe timouride, tient un serpent dont le dessin, fortement influencé par la peinture chinoise, évoque plutôt un dragon.
 
 

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