Les héros endormis
Muhammad al-Qâsim al-Harîrî, al-Maqâmât (Séances)
Nord de l’Iraq ?, vers 1240.
Papier, 193 f., 27 × 21 cm
BnF, département des Manuscrits, arabe 3929, f. 103
© Bibliothèque nationale de France
Le livre des Maqâmât connut un succès extraordinaire. Il en circula, simultanément, de nombreuses copies ornementées inspirées de modèles différents. Incomplet et en désordre, ce manuscrit qui ne mentionne ni lieu ni date de réalisation est illustré de soixante-dix-sept miniatures assez simples, mais néanmoins très expressives. La séance 27 montre Abû Zayd et al-Harîth endormis. Influencée sans doute par le théâtre d’ombres, la peinture des deux silhouettes assoupies semble se découper sur la page, la ligne du sol n’étant qu’à peine suggérée par une touffe d’herbe aux tiges entrelacées et par un arbuste fleuri.
Les mains rentrées dans les longues manches, la position des bras et les corps abandonnés suggèrent un sommeil profond. La palette des couleurs, réduite, met en relief le contraste entre les robes rouge et bleue.
 
 

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