Rencontre secrète
Ferdowsi, Shâhnâmeh (Le Livre des rois)
Ispahan (Iran), 1615-1618.
Papier, 280 f., 32,5 × 21 cm
BnF, département des Manuscrits, supplément persan 491, f. 22 v°
© Bibliothèque nationale de France
Copié à Ispahan entre 1615 et 1618, ce manuscrit du Shâhnâmeh est orné de trente-cinq peintures. Celle-ci illustre l’un des rares épisodes amoureux d’une épopée plutôt centrée sur les récits guerriers. Lors d’un séjour à Kaboul, un prince renommé, Zâl, s’éprend, à la simple évocation de sa beauté, de la fille du roi Rudâbeh ; elle-même tombe amoureuse du prince sans l’avoir jamais vu. Leurs parents s’opposant à leur mariage, la fille du roi organise une rencontre secrète. Elle offre ici ses longs cheveux au jeune homme, pour qu’en s’y agrippant, il puisse la rejoindre (il y parviendra finalement à l’aide d’une corde). De leur union naîtra Rustam, le héros emblématique du Livre des rois. À proximité de la tour où se tiennent la jeune fille et ses suivantes se découpent délicatement, sur un ciel doré ou dans la marge, arbres et rochers aux silhouettes variées.
 
 

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