Bouvreuil et mauves
« Études d'oiseaux et de fleurs » (Kachôga)
Hiroshige Utagawa (1797-1858), vers 1830-1835.
Signé : « Hiroshige hitsu »
Éditeur : Kawaguchiya Shôzô ( ?)
Cachet rond de censure
Nishiki-e ; format chû-tanzakuban. 31 x 11 mm
BnF, département des Estampes et de la Photographie, RESERVE DE-10, J. B. 1138
© Bibliothèque nationale de France
Hiroshige réalisa près de deux cents « études de fleurs et d'oiseaux » (kachôga), thème traditionnel d'origine chinoise, qui connaît au Japon un véritable essor sous l'ère Tenpô (1830-1844). Dans cette série, éditée vers 1830-1835, dans un format en hauteur (chû-tanzakuban), chaque estampe est accompagnée d'un bref poème (haiku). Dans leurs gravures de fleurs et d'oiseaux, Hokusai et Hiroshige témoignent d'une approche stylistique différente : Hokusai, plus réaliste, adopte une démarche quasi scientifique, avec les qualités d'observation et la précision descriptive d'un botaniste, tandis que Hiroshige, plus poétique, recherche davantage l'évocation sensorielle ; avec nostalgie et mélancolie, il dépeint la beauté fragile d'une fleur et d'un oiseau pour faire allusion au caractère éphémère de la vie et des plaisirs fugaces.
Sur cette estampe, fleurs et oiseaux, en parfaite symbiose, se confondent : le plumage du bouvreuil prend la teinte des feuilles sur lesquelles il se camoufle. (J. B.)
 
 

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