Un apprentissage ludique de la lecture
Louis Dumas
La Bibliotheque des enfans ou les Premiers Elemens des lettres, contenant le sisteme du bureau tipografique
Paris, Pierre Simon, 1733. In-4, frontispice gravé par Jean-Baptiste Guelard
BnF, Arsenal, 4 Bl 491
Ce pédagogue d'origine protestante a participé au mouvement de réforme éducative du début du règne de Louis XV. Louis Dumas en effet souhaitait mettre en oeuvre dans le domaine de l'apprentissage de la lecture la méthode expérimentale préconisée par John Locke. Il a donc imaginé un petit meuble rappelant les casses typographiques où étaient rangées les lettres, chiffres et signes de ponctuation inscrits au pochoir sur le dos de cartes à jouer, afin d'offrir aux enfants un apprentissage alliant la réflexion et le mouvement du corps. Dispositif coûteux, ce bureau a connu un grand succès dans les foyers aisés mais non pas dans les écoles destinées au peuple, qui s'en tinrent à l'usage de l'abécédaire.