La pédagogie par les cartes
Pierre Fresneau
Collection des éléments de l'éducation de l'Académie des enfants, à Versailles
Paris, Veuve Hérissant/ Versailles, chez l'auteur, 1774-1784. In-8.
BnF, Arsenal, 8 S 3631 (1-2)
Élaborées dans le cadre du préceptorat privé, les nouvelles méthodes pédagogiques se répandent au XVIIIe siècle dans les pensions destinées aux jeunes nobles, telle l'Académie des enfants de Versailles. Outre l'apprentissage de l'alphabet, la Collection des éléments de l'éducation donne à l'élève des notions d'histoire sainte, de grammaire et de géographie en recourant abondamment à l'illustration. En complément de son ouvrage, l'auteur propose de petits bureaux typographiques et des cartes " enjolivées" conformes aux différents jeux manuscrits ou gravés joints à ce volume, qui sont de la plus grande rareté. L'enfant peut ainsi s'entraîner à épeler, de manière analytique, mais également apprendre à reconnaître les syllabes, avec des bonbons pour récompense. Les lettres, tracées à la main au dos de cartes à jouer, sont ornées d'un encadrement coloré destiné à séduire l'élève. Dans le cas d'enfants trop gâtés pour se satisfaire de jeux aussi simples, l'auteur préconise d'adapter sa méthode aux loisirs favoris de l'élève, par exemple d'appliquer les lettres sur des soldats de plomb ou sur un cheval de bois.