Hessel Gerritsz
Mar del Sur

1622. Manuscrit enluminé sur parchemin (141 x 107 cm en 2 f. assemblés)
BNF, Cartes et Plans, SH Arch. N 30

Ce superbe portulan illustre la connaissance que l'on avait, au début du XVIe siècle à Amsterdam, du Pacifique, de son immensité et de ses dangers. En haut à droite figurent les trois découvreurs de cet océan : Balboa, qui le vit le premier (1513), Magellan, qui le traversa (1520-1521), et Lemaire, qui découvrit le cap Horn (1616). Les bâtiments malmenés par la tempête rappellent quelles tourmentes ont traversées les navigateurs qui, à la suite de Magellan, sont entrés dans la "mer du Sud". L'Australie est absente, même si figure la côte découverte par Janszoon en 1605 ; l'emplacement du continent austral, qu'avait représenté Oronce Fine, est occupé ici par une mer démontée dans laquelle on aperçoit de grands "monstres" marins.