Une espèce de licorne de mer : le vlétif

André Thevet, La Cosmographie universelle d'André Thevet [...] illustrée de diverses figures des choses plus remarquables vues par l'auteur, Paris, 1575. 4 tomes en 2 vol. in-fol.
BNF, Cartes et Plans, Ge DD 1397, f. 147 v

Le moine franciscain André Thevet (1516-1592) effectua deux grands voyages maritimes, l'un en Méditerranée orientale, qui le conduisit en Palestine, et l'autre à travers l'océan Atlantique, qui lui permit d'aborder au Brésil (1555-1556). Parti de Dieppe en tant qu'aumônier du commandant en chef, Nicolas Durand de Villegagnon, il toucha l'Amérique en baie de Rio de Janeiro. De retour en France, il devint à partir de 1560 cosmographe à la cour de Valois.
Parmi les singularités étonnantes qu'il présente, certains animaux sont inconnus, comme le vlétif, une espèce de licorne de mer. Deux mondes imaginaires se rencontrent ici aux confins du Nouveau Monde : le bestiaire du Moyen Âge et l'imaginaire né de la découverte de civilisations jusqu'alors insoupçonnées.