Mon chat
Texte d'André Beucler, illustré par Nathalie Parain
Paris, Gallimard, 1930
Gouache, crayon et fusain, 27 x 29 cm
BnF, Réserve des livres rares, Rés. Fol. NFR-119 [Pl. 2, 3, 4 et 8]
et édition originale BnF, Estampes et Photographie Tf-309 petit folio [Pl. 5 et 6]
© Éditions Gallimard, © Éditions Memo , Nathalie Parain, André Beucler
Née à Kiev, formée à l'école des avant-gardes russes à Moscou, Natalia Tchelpanova (1897-1958) s'installe en France en 1926 après son mariage avec le philosophe Brice Parain, attaché culturel auprès de l'ambassade de France à Moscou. En 1930, elle illustre son premier livre, Mon chat, édité par Gallimard, dont Brice Parain est devenu le secrétaire. Par son audace graphique (traitement cubiste des objets contrastant avec la représentation réaliste du chat, pratique du hors-champ), par sa présentation matérielle (relié ou en planches destinées à décorer une chambre d'enfant), par son luxe, revendiqué par l'éditeur (l'album est tiré à 1 200 exemplaires in-4 raisin sur vélin pur fil et vendu au prix de 45 francs), Mon chat est un événement. Reproduites à la gouache au pochoir sur des préparations phototypiques, les planches révèlent le talent de Nathalie Parain dans le langage des formes et des couleurs. (C. P.)